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Martes, Septiembre 21, 2021

Cáncer gástrico: Científicos chilenos trabajan en examen de sangre que podría prevenir la enfermedad

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El cáncer gástrico es una de las principales causas de muerte por cáncer en el mundo y aunque su incidencia ha bajado desde la década de 1970, actualmente sigue representado la tercera causa de muerte por tumores malignos en ambos sexos.

La incidencia de este cáncer varía entre un país y otro, ubicando a Chile entre los países con las tasas más altas, junto a Japón, Costa Rica y Singapur. En nuestro país fallecen al alrededor de 3 mil personas al año y, según las informaciones oficiales, existen regiones de alta mortalidad como la Araucanía y Bío Bío, otras de mortalidad intermedia como zona central y algunas de baja mortalidad como Arica y Antofagasta.

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Y a pesar de los múltiples esfuerzos de nuestro país en ofrecer un diagnóstico oportuno, actualmente existe una larga lista de pacientes que esperan realizarse una endoscopía, ocasionando que el 90% de las situaciones de cáncer gástrico sea detectado en etapa avanzada y con poca probabilidad de sobrevida.

Este es el desafío que se planteó y busca resolver el investigador principal del Centro Avanzado de Enfermedades Crónicas (ACCDIS), Dr. Alejandro Corvalán de la Pontificia Universidad Católica de Chile, quien junto a su equipo conformado por María José Maturana de la PUC, Benjamín García Bloj de la Universidad Mayor y Fernando Alarcón Hardy de ATRUS Advisors en Estados Unidos.

Los científicos recientemente recibieron la adjudicación de su proyecto y están en proceso de crear una nueva spinoff de la UC llamada Ilico Genetics, una empresa de diagnóstico para medicina de precisión, con un primer producto enfocado en el diagnóstico no invasivo del cáncer gástrico.

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“Actualmente el examen más eficaz para diagnosticar el cáncer gástrico es una endoscopía y si bien es cierto es un proceso efectivo, no necesariamente es eficiente debido a que es costoso e invasivo para los pacientes, ya que se necesita adormecer a la persona y extraerle una muestra de tejido del estómago”, explicó Fernando Alarcón, investigador del proyecto.

“Por otra parte, este examen no permite una detección temprana del cáncer y no propiamente por la herramienta, sino más bien porque cuando el cáncer está en etapa temprana es asintomático y muchas veces se confunde con otras patologías como gastritis o dolencias estomacales, para lo cual no sería necesario aplicar una endoscopía”, agregó Alarcón.

La propuesta desarrollada por el equipo de investigación se basa en una prueba de sangre, la cual no requiere anestesia, es menos invasiva para los pacientes y los resultados se obtienen más rápidos,  permitiendo una detección temprana del cáncer y contribuyendo a disminuir la amplia lista de espera para las endoscopías.

“No buscamos eliminar las endoscopías, sino más bien complementarla y con los resultados priorizar quién  tiene mayor riesgo de padecer cáncer gástrico o quién necesita con mayor urgencia este examen”, destacó el Dr. Corvalán por su parte, agregando que esta prueba mejoraría los tiempos de diagnósticos, ya que por ser una muestra de sangre se podrían analizar 200 exámenes al día, mientras que el mejor laboratorio de Chile, actualmente solo puede atender 12 pacientes.

Los investigadores recalcaron que los resultados no van definir si el paciente padece o no de cáncer, pero sí muestra en gran porcentaje los riesgos de sufrir esta patología, entonces dependiendo del resultado de la prueba de sangre el paciente debería hacerse o no una endoscopía.

Próximos pasos

Una vez aprobada la spinoff UC, Ilico Genetics buscará financiamiento privado para potenciar el desarrollo comercial. El equipo de investigación fue uno de los proyectos seleccionados por Brain Chile -programa de aceleración de emprendimientos de base científico-tecnológica-. Se les adjudicó la convocatoria FONDEF VIU 2020 y esperan los resultados de nuevas convocatorias nacionales e internacionales, para realizar la validación técnica y verificación analítica junto a la Fundación Arturo López Pérez, Inmunocel, PUC, Universidad Mayor y diversas cohortes donde se aplicarán estas pruebas.

Para el 2022, aproximadamente, la prueba de sangre podría ser replicada, vendida y usada solo para uso clínico y de investigación.

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